InIn - 四分之一 UTMB— MCC

每當提起在法國沙木尼 Chamonix舉行的國際山界盛事 “UTMB”,大家總會想到 171公里的賽事,然而貴為舉世聞名的越野跑比賽,UTMB 當然考慮到參加者的需要,提供不同距離賽事任君選擇:MCC (40KM +2,300M)、OCC (55KM +3,000M)、CCC (101KM +6,100M)、TDS (145KM +9,100M)、UTMB (170M +10,000M) 以及 PTL (300KM +25,000M),還有給予小朋友和青少年參加的 Mini UTMB 和 YCC。

長跑長有。短有短玩

為應付 5天後的主菜 “Transalpine Run” (273KM +- 16,150M),我選擇賽程最短的 MCC 作為熱身賽事。或許有點貪玩任性,但為跟香港朋友團聚聯誼,即使來去匆匆,也是值得。從德國出發大概花了10小時終於抵達 Chamonix,幸而 MCC 於翌日上午10時起步,即使需於7時多乘坐大會巴士前往起點瑞士 Martigny-Combe,尚算有足夠時間休息和整理行裝。由於 MCC 是繼 PTL 後的第二個賽事,加上 Expo 仍未開始,因此領取選手包的過程暢順快捷。

清晨的沙木尼氣溫清涼,陽光明媚,跳上巴士後我並沒有閉目休息,眼球反而與巴士同步一起穿越高山低谷,期間更看到 UTMB 的路標,感覺既矛盾又有趣,心裡想著…... 驟眼間巴士已經駛到賽事起點。MCC 只有 1,000個參加名額,跟UTMB 2,300名的參加者比較,人潮自然沒那麼洶湧,參加者亦可較遲進入起步區等候。如此珍貴的名額是因為 MCC 專門為大會義工、當地居民,以及沒有抽中籤的報名人士而設。此時 Mini UTMB正在進行(合共5場,分別在 UTMB 各個系列的起點舉行),兒童選手起勁地跑著,有的面容扭曲、有的不緩不急,十分可愛得意!

隨著 UTMB 主題曲奏完,MCC 宣佈正式開始。本著以完賽為目標,我跟著大隊跑在依山而建的柏油路上,越過兩旁的居民和打氣人士,轉入山林中綠油油的狹窄山徑上。雖然爬升只有 2,300米,可是部份路段崎嶇起伏,加上天氣炎熱,所以也未能完全輕鬆地登上賽事最高點、海拔 2,500米的山屋暨補給站。慶幸的是我現已完成接近一半的賽程和大部份的攀升,終可享受清風、飽覽群山,只要平平安安返回終點就能成事!與其他參加者互相勉勵閒聊之下,不知不覺間 Chamonix 的路牌竟在我眼前出現。隨著此起彼落的歡呼聲與掌聲中,我興奮地加快步速闖進人山人海的小鎮中,全力地衝向 UTMB的終點拱門,圓滿完成神聖任務。

縱然 MCC 的山野風光不及UTMB其他賽事系列吸引,但是路線新鮮、小鎮村落安寧靜謐、途人和義工熱情打氣。最重要是,返回終點後參加者亦能享受愜意日光、感受比賽氣氛。翌日跟友人以Morning Run 作告別禮,我遂以輕快的步伐返回德國。

圖1:難得不用排隊就可以領取到 Race Bib,整個過程只需15分鐘。或許是天意,我被獲發黃黑色的 UTMB Drop Bag,跟我的裝扮十分相襯。

圖2:原來已是第5年來到 Chamonix,當然在這裡打卡!可惜每年冰川面積不斷縮小,希望大家齊心以行動紓緩全球暖化問題!(Photo Credit: Kitty Lee) 

圖3:天氣一流,考慮到天氣酷熱,大會細心地提供水和海綿讓參加者降溫,我當然要停下來支持。(Photo Credit: Kitty Lee)

 圖4:MCC 基本只需上一座大山,便可「望見家鄉」。 天清氣朗,上山打氣自然成為不少人的消遣活動。

 

圖5:晨跑的好處不止作為賽前熱身或賽後舒緩,亦可趁在遊客未至前來到神聖拱門朝聖一下。(Photo Credit: Raymond Ching)