一個熱血運動員故事:卡雲迪殊的起跌與捲土重來|車轉公路

一個熱血運動員故事:卡雲迪殊的起跌與捲土重來|車轉公路

卡雲迪殊

©A.S.O./Pauline Ballet

“I’ll continue trying to win for as long as I believe I can win!”

從谷底反彈,在環法吐氣揚眉,然後卡雲迪殊在自傳紀錄片1以這句話作結,向世界宣示永不言敗的決心!

三屆場地世錦賽麥迪遜賽冠軍、兩屆英國公路錦標賽冠軍、兩屆環法綠色戰衣、公路世錦賽冠軍⋯⋯從場地賽到公路賽都獲獎無數。在成功背後,他曾陷入近四年的低潮期,然而一直堅持,終捲土重來,再創高峰。他職業車手生涯,儼如熱血漫畫故事!

卡雲迪殊,Mark Cavendish,1985年生於曼島,平路衝刺所向披靡,有「曼島飛彈(Manx Missile)」稱號。2003年入選了英國單車總會奧運培訓計畫,正式開始他全職運動員生涯。不到兩年,以十九歲之齡勝出場地世錦賽麥迪遜賽,贏取首件彩虹戰衣,同年加入T-Mobile車隊2的培訓隊伍Team Sparkasse。

2006年正式加入T-Mobile車隊,翌年在比利時Scheldeprijs單日賽擊敗炙手可熱的衝刺車手Robbie McEwen,一嗚驚人。2008年,卡雲迪殊在Grand Tour粉墨登場,在環意大利勝出兩場分站;到了環法,他更壓倒一眾當時得令的衝刺車手,拿下四場分站冠軍,奠定他頂級衝刺車手地位。車隊在2011年因缺乏資金解散,在短短六年間,卡雲迪殊勝出Monument古典賽Milano-San Remo冠軍、公路世錦賽彩虹戰衣、環法衝線積分榜冠軍,更累計勝出二十場環法分站。

卡雲迪殊在2012年加入Team Sky車隊,一年後再轉投Omega Pharma–Quick-Step車隊至2015年離隊。在這四年間,卡雲迪殊勝出英國公路錦標賽冠軍、環意大利衝線積分榜冠軍,再進帳六場環法分站。

卡雲迪殊身穿彩虹戰衣,勝出2012年環法最終站  ©A.S.O./Bruno Bade

2016年,卡雲迪殊加盟Dimension Data車隊,勝出四場環法分站,又在奧運場地單車全能賽奪得銀牌。進入2017年賽季,在四月發現感染艾巴氏病毒,令他陷入長期勞累狀態,影響表現,休賽至六月才復出。到了七月,又在環法第四站受傷退賽。九月傷癒復出,表現一落千丈。原來他體內的艾巴氏病毒一直未除,又欠缺充份休息,令他低落的狀態無法改善。禍不單行,他患上了抑鬱症。

卡雲迪殊開始陷入低潮期。2018年,先在四月的Milano-San Remo犯上低級錯誤,撞上一個該能避開的安全島受傷;到了七月,又在環法第十一站超時完賽被取消資格。凡此種種,令外界開始質疑他的能力,更認為他不再適合比賽。八月,艾巴氏病毒復發,加上抑鬱症困擾,表現無法改善,令他在不斷的挫敗中掙扎。他回到曼島,靠着家人、朋友和運動心理學家的幫助,逐漸走出抑鬱症的陰霾。

2020年,卡雲迪殊加入Bahrain–McLaren車隊,表現略有起色,惟未勝出任何比賽。他深知欠佳的表現難尋一紙合約,在年末Gent-Wevelgem的賽後訪問表示自己的職業生涯快將終結,悲從中來。來年合約一直沒着落,直到十二月才獲Deceuninck–Quick-Step車隊聘用。縱使車隊負擔不了他的薪金,他要自行尋找贊助資金,收取最低工資,但為了熱愛的公路賽,他堅持下去。

卡雲迪殊與Eddy Merckx

2021年環法第19站,卡雲迪殊與Eddy Merckx©A.S.O./Pauline Ballet

2021年,卡雲迪殊刻苦受訓,重拾狀態,在年初環土耳其勇奪四場分站。環法正選Sam Bennett因傷缺陣,造就卡雲迪殊重回環法賽場。他在第四站獲勝,多年挫敗累積的鬱結解開,感慨萬千,當場哭成淚人。卡雲迪殊終勝出四場分站,又再穿上代表衝線績分冠軍的綠色戰衣,以行動否定了外界對他的質疑,證明自己仍是頂級衝刺車手!

這一年,他累計勝出三十四場環法分站,平了Eddy Merckx在1975所創的世界紀錄!

去年他加入Astana Qazaqstan車隊,要在退役前刷新世界紀錄,可惜在第八站受傷退賽;今年決定延遲退役,再次挑戰。卡雲迪殊渴求突破的慾望從未減退。去年環法最終站,第十九站冠軍Matej Mohorič賽後受訪,說道單車手是他人榜樣,自己的好表現讓人有所啟發。如果你面對逆境,衷心希望卡雲迪殊的故事能啟發你,給你一點度過難關的勇氣!

注釋:
1 Mark Cavendish: Never Enough
2 2008年車隊易手,改名Team Columbia,亦即後來的Team HTC-Columbia、HTC-Highroad車隊

Text:Tim Tse
Photo:Pauline Ballet@A.S.O, Bruno Bade@A.S.O
Design:Yvonne
原文刊於《運動版圖》2024年5月號