倫敦馬拉松 2021 重返格林威治起步|RunUK|Sportsoho

【倫敦馬拉松 2021     重返格林威治起步】

受全世界眾所週知的原因影響,終於,2021年10月3日,精英與市民跑手齊齊重現於格林威治公園外,分為紅藍綠三線起跑區。今年在現場起跑大約4萬人,全球亦有4萬人同日作異地跑。我喜歡把 virtual run 譯作異地跑,反正就要腳踏實地去跑,既不 virtual 也不虛,亦借取「山川異域,風月同天」韻味。

距離上一次有市民跑手參賽的倫敦馬拉松,足足相隔了889日,亦即是30個月!

今場後瘟疫倫馬,有三項新安排與以往不同,首兩項更是特別針對瘟疫橫行而設,實在不便與掃興!

1. 不設起跑前即場寄儲物品
參賽者必須持賽前收到的官方透明儲物膠袋 (official kitbag) ,於賽前的星期三至六到倫馬 Running Show 所在的「東倫敦會展」(ExCeL London),領取號碼布前,就要把賽後需要的物品預先寄儲。放心,到時不用回到此場地領回,到達終點就可以。

進入東倫敦會展大門口前,即要檢查48小時內的快速病毒化驗結果,證明健康才放行。倫馬本土跑手也不一定全來自倫敦,沒有預先做好快速化驗的肯定有,筆者在 Running Show (即常說的 Expo) 首天(星期三)到場,就在會展西面入口遇見一人遭拒門外。怎辦?於西門遭拒,步行至600米外的東門,就有即場免費快速化驗,等候30分鐘便有結果。

Running Show 首天到場寄物及領取號碼布的人數零落,寄存物品後,要再往另一不相通場館領取號碼布及賣場。與其他外地馬拉松 expo 一樣,賣場對公眾開放,自然比寄存物品場館熱鬧得多!

星期六是最後一天寄儲物品及領取號碼布,最後兩小時的情況卻是差天共地,寄存物品的在會展內排成長龍來回折返,合共至少一公里長!賣場內,跑衣贊助商佔地最大,熱門物品包括2021年倫馬特別版跑步 Tee 及背心已經清空。亦有一條長長人龍排隊在特別佈景前拍照,不過就沒有全體參賽者名單的巨型展板供打咭。

2. 不在終點頒獎牌
在預先寄儲物品時,工作人員會把紀念跑 Tee 及完成牌放入儲物膠袋內。換句話說,就算 DNF 的話,終點工作人員理應不會無情當場抽起獎牌呢!(應該唔會,除非會)果然,衝線後走到相關號碼行李區前,義工見號碼布便遞上相同號碼膠袋,不會質疑眼前人是否完賽。話得說回來,不知半路中途 DNF的參賽者,如何返回終點,是自找交通工具,還是大會車輛?賽事沿途所見,除了救護車外,沒發現大會回收車。

#weruntogether

fun costume

cheerteam

redstart

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3. 設50人掃尾隊,想跑多久就跑多久!
此與安排源於上一次平民倫馬賽事末段的糾紛。2019年賽後翌日,官方7 小時30的 pacer Elizabeth Ayres 在社交媒體上貼文投訴,她按既定安排以相關步速領跑,到達20公里的 Tower Bridge 時,道路已解封並滿佈車輛。作為官方 pacer,她當然知道不會超時,但自此路段以後,沿途不時遭工作人員出言侮辱及妨礙,試圖迫使慢腳們提早離開賽道,方便收拾工作。

賽會事後道歉以平息風波,並承諾改善。終於有行動,今年新設掃尾隊以8小時完賽 pacing 掃尾,跟隨最後一組起步者出發,當接近限時,就協助不欲 DNF 的跑手「賞花杏仁露」繼續跑,而不再以8小時為限,陪足全程到終點。

這個安排其實非常可行,由於全條倫馬賽道,沒有一處是缺少行人路的!我於賽前,曾經分多日練習跑畢全程,靠既有行人路不成問題。與我曾經跑過的外地賽有點不同感覺,倫馬以下4方面值得一記:

(a) 起點廁所方陣
4萬人分3區出發,對廁所需求極大,每條人龍都是排向一個開口方陣,每方陣有15個流動廁所,上百人排隊,大約20分鐘就到龍頭。

(b) 沿途有大臺廣播
起步區有大臺廣播是各地賽事常見。較罕見的是跑到大約10、15、半程﹑35、39公里處(可能意識模糊而記錯位置),都有停泊一輛大貨車,播放強勁音樂及有主持說話,帶動道旁觀眾打氣。

(c) 民居露台打氣
除了最後7公里進入市中心商業區外,沿途所經之處,兩旁必有住宅,而倫敦樓房,不論分層公寓,還是聯排屋,常建有露台。住宅區內很多居民在行人路旁打氣,各個露台更是空中聚腳點,播放音樂或鼓掌叫喊,所以跑手感覺是鋪天蓋地。

(d) 沒有食物
不知與瘟疫有沒有關係,賽會全程只提供清水﹑運動飲品及 gel 作補給,不要奢望有湯麵咖喱飯燒牛肉,就是簡單如朱古力﹑香蕉與鹽都沒有。路旁偶有民間補給,提供糖果﹑汽水和運動飲品,但位置稀少,不過有一兩處經過酒吧門外,就有觀眾遞出啤酒!

倫馬總算相隔889天重回格林威治,不少人回首30個月,腳步跨不盡難關,肩頭頂不盡沉重。能夠踏上馬拉松賽道,起跑已茫然。步速快了嗎?慢了嗎?望前方人群,跟著跑便是。

山川縱異域,風月望同天。 image-20210929001635-2

Text/Photo: Nexus
原文刊於《運動版圖》2021年12月號